专访MySQL CEO:MySQL与企业级应用


作为开源数据库公司MySQL AB的首席执行官,Marten Mickos正在注视着自己的公司迅速成长。有的人甚至表示,勇敢的MySQL已经开始威胁到数据库业界的巨无霸——甲骨文,尽管目前这场竞争还是“矮子与巨人”之间的较量。至少,作为开源组合LAMP的一个重要组成部分,MySQL已经成为当今市场上遥遥领先的开源数据库,已经具有了可以夸口的资本。

    在最近一次和Mickos的交谈中,他谈论了MySQL AB的计划、MySQL的竞争对手和开源市场的未来发展。

MySQL AB首席执行官:Marten Mickos

    一、关于InnoDB

    去年,MySQL曾经面临着一个严重的竞争性挑战。在2005年10月份,甲骨文收购了芬兰的软件公司Innobase,也就是InnoDB存储引擎的开发公司。InnoDB存储引擎对MySQL的成功起了重要作用,对MySQL的成功进入企业市场立下汗马功劳。MySQL曾将InnoDB作为其最可靠最有特色的存储引擎,所以甲骨文收购InnoDB对MySQL来说意味着潜在的威胁。

    尽管甲骨文声称,它将继续开发InnoDB技术,但是它对MySQL这个关键伙伴的战略性收购,无疑是等于向MySQL这个开源数据库厂商打响了第一枪。

    MySQL并没有对自己正在开发替代InnoDB的自主产品遮遮掩掩,就此问题,记者向Mickos采访在这方面MySQL的应对策略。

    记者:今年(2006年)年初,MySQL AB与InnoDB续签了合同,对吗?

    Marten Mickos:我们与InnoDB有多年的合同,一般存储引擎的生命周期可以轻松达到20年,我认为在这个时间框架内,要有一个属于我们自己的存储引擎至关重要。

    记者:那么,现在你们自主开发的InnoDB的替代者进展如何?

    Marten Mickos:Falcon将在下个月推出测试版。

    记者:这是否意味着你们将在2007年放弃InnoDB,而使用自己开发的存储引擎?

    Marten Mickos:不,不。我们有的的客户对InnoDB非常满意,他们将继续使用InnoDB很多年。而且我们也将全力支持他们。我们有这个技术实力,我们也有做好这个技术支持的所有一切条件。

    这些存储引擎都具有非常长的生命周期,因此你将看到InnoDB和Falcon两种存储引擎在未来很多年内共存的局面。例如,三年前我们引入了Cluster引擎,到现在它已经与InnoDB共存了三年。

    记者:许多人谈及你们最近推出的企业版数据库的时候,认为它已经不再是开源软件了。我听说在MySQL内部对此意见也不一致,实际情况如何?

    Marten Mickos:首先,新的企业版数据库还是开源软件。但是其中的一个服务组件不是,就是被称作“监控和建议服务(Monitoring and Advisory Services)”的组件。这是一个收费服务,它可以检查你的数据库,并根据检查结果指出数据库是否存在缺陷,例如是否存在易丢失的口令或你的硬盘空间是否即将用完等。

    它是一个数据库管理员(DBA)助手,可以自动完成以前需要数据库管理员来做的一些任务。它并不是在开源授权下发布的。

    记者:那么他们能单独运行吗?

    Marten Mickos:当然可以,没有它数据库一样可以运行的很好,这是一个增强功能,我们将其作为一个服务来销售。

关于内部争论,我们一直在内部有激烈的争论。每做一项决策,都会经过激烈的争论。我们有300个热情的员工,他们会为了公司的事情而进行争论,这是我们的一个风格或者说企业文化。

二、关于免费下载和收入

    记者:我们听说MySQL已经被下载了数百万次。这种下载量与收入有什么关系么?多少次下载会带来一个订阅服务?

    Marten Mickos:我们没有看到两者之间有什么直接的联系,而且我们也从来没有说过存在这样的关系。我们认为,用户下载次数是我们的数据库被使用的数量的一个证明,也是我们前进的动力。但是我们知道,大量的下载并不一定就能够给我们带来一个付费的客户。

    我们拥有大量的下载数量,但是这些下载不一定是全部来自于全新的产品安装。许多人是升级已经安装的老版本,有的人只是下载下来玩一玩。许多人可能会下载两次,因为他们忘了昨天下载到什么地方了。

    记者:免费下载数量中转化成付费用户的百分比是多少呢?

    Marten Mickos:我知道一些数字,但是我不会透露。不过我们有个大约的统计数字是,每一千名非付费用户对应着一名付费用户。而且我很高兴地看到这一比率正在朝着令人高兴的方向发展。因此我们也看到了我们公司业务比以前发展的更快了。

    但是这是我们所期待的。当你首先发布一项技术的时候,你首先将面对的就是那些新技术体验者和开源的人们。这是你要覆盖的第一个区域,你的软件有数百万个使用者,并不代表你会有数百万个客户。现在我们已经强势进入企业级市场,这个客户的特点是更倾向于使用稳定版本,因为他们之所以向你付费,是因为不想自己去冒风险使用未经检验的版本。

    总体来说,我们现在每天大约有五万的下载量。这个数字已经非常大了。而且最近这一数字仍然在继续上升。

    

    记者:MySQL AB公司的收入目前已经增长了多少?

    Marten Mickos:这个数字是非常令人激动的。在过去五年里我们平均以每年翻一番的速度发展。

    【画外音:尽管Mickos没有透露具体的数字,但是根据此前CNET媒体的一份报告,在2003年,MySQL公司一年收入了120万,由此可以推算出其现在的年收入。】

    记者:每年翻一番?这是真的吗?

    Marten Mickos:当然,尽管我们是从一个小公司发展起来的,但是我们是全球增长速度最快的数据库公司

三、MySQL VS. 甲骨文

    记者:最近我与一些平台架构师交流过,他们告诉我,有人把MySQL作为一种备用的数据库,而使用Oracle数据库来处理关键业务应用。MySQL将如何面对这种态度而去发展?

    Marten Mickos:许多人也经常这样说微软的SQL Server,但是它依然可以每年收入30亿到40亿美元。我的意思是,同一个事情,不同的人面对它的时候态度会截然相反,这不是一瓶半空的水,它是一瓶半满的水。

    事实上,我们的MySQL数据库已经应用在不同级别的关键业务中。在Web世界中,我们完全是关键业务应用,这一点只需要看一下Google、Yahoo、YouTube和其他一些知名的IT公司就可以很明确;另外,在OEM厂商领域我们也完全有能力运行关键业务,这一点只需看一下我们的客户Nortel、Alcatel和诺基亚等等即可。

    在所谓的企业级市场,我们是从草根的身份发展起来的。许多应用是关键应用,也有许多不是。甲骨文用户有三分之一都在使用MySQL。当然,甲骨文从传统上来说具有重量级的ERP应用。但是大的增长点无处不在,有数据集市(data marts)、ETL、Web前端、电子交易和分布式应用,这些才是MySQL的强势所在。

    因此我们看到了巨大的发展机会,这一点也已经被我们的销售增长所证明。而且我们也不想试图把所有Oracle应用移植到MySQL上,我们只做我们擅长的。

    因此我们认为,我们能成为你说的一些高级、关键性应用的备用数据库,已经非常了不起了,因为我们从来没有对其花费一美元的市场推广,取得这样的认可已经相当不错了。

    我们的座右铭就像冰球运动中常说的:“滑向冰球将要去的位置,而不是原先的位置。”

    记者:这是否意味着你将直面与甲骨文的竞争

    Marten Mickos:我认为我们将进入越来越多的关键业务应用中,现在我们每天都在这样做。我不会说我们将会让那些老家伙(甲骨文等传统数据库厂商)彻底退出舞台,但是看一下那些大型数据库,再来看一下微型数据库。显然微型数据库在新的业务中完全占据了上风

 

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